Cocker puni et écrasé au sol avec un bâton montre les effets négatifs de la punition chez le chien
Michèle et Griotte

6 effets négatifs de la punition chez le chien

La punition, c'est LA recette gagnante pour perdre la confiance de ton Pitou. Découvre 6 effets négatifs de la punition chez le chien dans cet article!

Il ne faut en aucun cas négliger les effets négatifs de la punition chez le chien!

Pour le plus grand bonheur des chiens, depuis quelques années, les éducateurs canins laissent de plus en plus de côté les méthodes d’entraînement aversives, préférant l’éducation par renforcement positif avec des techniques basées sur la science.

En effet, la science nous dit qu’on peut tout à fait obtenir les résultats souhaités en utilisant ces méthodes sans qu’on ait à dominer, confronter, intimider et punir le chien. Malheureusement, trop de gens croient encore que la punition est nécessaire pour «dresser» un chien et que si on ne l’utilise pas, le chien n‘écoutera pas et ne sera jamais discipliné…

Je t’ai déjà parlé des nombreux avantages de l’éducation canine respectueuse par le renforcement positif. En vérité, je n’arrête pas de te rabâcher les oreilles avec ça! J’avoue!

Mais pour bien comprendre un enjeu, il est important d’en connaître tous les aspects. Pour que tu puisses faire un choix éclairé quand viendra le temps de choisir un éducateur canin pour ton chien, il te faudra non seulement connaître les avantages du renforcement positif, mais aussi comprendre les effets négatifs de la punition chez le chien. Voici donc ce que tu dois savoir au sujet de la punition.

Est-ce que la punition est efficace ?

Oui, malheureusement*! La punition, appliquée de façon adéquate, est efficace. Mais qu’est-ce que ça implique? Pour que la punition fonctionne, il faut qu’elle rencontre ces deux conditions:

1. Qu’elle soit appliquée pratiquement au moment même où le chien produit le comportement que l’on veut voir disparaître. Sache que tu as moins d’une seconde pour réagir afin que ton chien associe parfaitement la punition avec le comportement qu’il a produit.

2. Qu’elle soit assez douloureuse ou intense pour que le chien comprenne bien ce qu’il n’a pas le droit de faire. Donner un petit cou sur le collier étrangleur ne suffira pas. La douleur, ou l’inconfort, doit être assez intense pour avoir un effet immédiat sur le comportement, et pour que l’effet soit durable, le chien doit avoir assez peur de ressentir à nouveau cette sensation pour ne pas vouloir qu’elle se reproduise. C’est le fun, hein?

* Il faut savoir que souvent, la punition n’est efficace pour arrêter le comportement que lorsque tu es présent. ton chien n’est pas dupe, il t’aura vite associé à la douleur qu’il a subi. Et c’est là le plus gros problème! Il commencera à t’éviter, et le comportement n’aura pas été vraiment corrigé. Pire, Pitou va apprendre qu’il est mieux de ne pas te faire confiance, car il ne sait jamais quand est-ce qu’une punition va lui tomber dessus !

1. La punition n’enseigne pas ce qui est désirable

Imagine-toi dans une salle de classe, où tu dois apprendre une langue qui t’est étrangère. C’est ta première journée, et le professeur te demande de dire «bonjour» dans cette langue. Comme on ne te l’a pas appris, tu ne dis rien, c’est sûr, que veux-tu répondre?

Le professeur s’approche de toi, te donne un bon coup de règle sur les doigts, et refait sa demande. Il ne te dit toujours pas quelle est la bonne réponse, s’attendant à ce que tu la trouves par toi-même, et te punit d’un coup sur les doigts à chaque erreur de ta part. Comment te sentirais-tu dans une telle situation et face à ce professeur? Comment réagirais-tu? Par de l’évitement, par la fuite? Aurais-tu envie de continuer d’apprendre avec ce professeur si t’es puni à la moindre erreur? Et qu’en plus, tu ne sais jamais d’avance quand la punition va arriver, puisque tu ne comprends pas ton erreur!

Il est pourtant commun de voir cette même technique utilisée pour entraîner les chiens chez les partisans de la punition. Il n’est pas rare d’entendre dire ensuite que ces chiens sont difficiles à éduquer, et on rejette le blâme sur leur «tête de cochon». Pourtant, si ces chiens avaient eu l’occasion d’apprendre de façon positive, ils auraient appris rapidement, et auraient eu envie de continuer à apprendre davantage!

En prenant le temps d’enseigner à nos boules de poils ce que l’on attend d’eux et en récompensant leurs efforts, on n’a plus à punir ce que nous considérons indésirable, et on évite les effets négatifs de la punition chez le chien.

2. La punition n’enseigne pas toujours ce que l’on veut

Un des effets négatifs de la punition chez le chien, est que l’on ne contrôle pas ce qu’il apprend. Prenons l’exemple d’un chiot qui saute sur les gens pour leur démontrer sa joie de les rencontrer. S’il est puni pour ce comportement, le chiot risque plutôt d’apprendre à avoir peur des gens.

Si un chien réactif et qui a peur aboie, se jette sur les gens dans une tentative de les éloigner ou démontre tout autre signe d’agressivité envers les enfants, les chiens ou les étrangers, la punition ne fera que le rendre de plus en plus craintif et anxieux à chaque fois qu’il est exposé à un enfant, un chien ou un étranger. Et on en fait ainsi un chien potentiellement dangereux.

3. La violence mène à la violence

Il a été démontré que les méthodes punitives peuvent engendrer des réactions agressives chez le chien. En effet, lorsque l’on punit un chien en utilisant la douleur ou la peur, celui-ci peut tenter de se défendre en mordant. On ferait pareil, non? Dans certaines situations, un chien peut aussi rediriger son agression vers une cible «innocente», que ce soit une personne ou un autre animal qui se trouve tout près mais qui n’est pas la source de sa douleur ou de sa peur. C’est ce qu’on appelle de l’«agression de redirection».

De plus, on sait que l’utilisation de la punition est renforçante pour la personne qui l’applique et quand celle-ci ne fonctionnera pas, elle ne pourra résister à augmenter la force de la punition. Cette escalade de violence, comme tu l’auras compris, mettra en danger le bien-être de tous ceux impliqués dans la situation en plus de ceux qui se trouvent dans l’entourage immédiat.

4. La peur et la douleur gâchent la relation humain-chien

Je te parle en connaissance de cause! Quand j’ai eu mon chien, ignorante en tout, je l’ai inscrite dans une école prônant des méthodes punitives. En fin de compte, j’ai rendu ma petite chienne de plus en plus réactive. Elle jappait pour un oui ou pour un non.

Au lieu d’essayer de la comprendre, de réaliser qu’elle vivait de la peur, je l’ai punie encore plus pour qu’elle cesse d’aboyer, ce qui augmentait sa peur ainsi que sa frustration… et la mienne. Non seulement mon attitude n’a aucunement réglé le problème, mais elle l’a empiré. Mais la chose la plus importante, c’est que j’avais brisé le lien de confiance qui existait entre nous. 

Un chien qui est régulièrement puni, évitera la personne qui lui a infligé la punition, le lieu dans lequel celle-ci a été infligée, ainsi que d’autres éléments de l’environnement associés à la punition. La punition est la recette parfaite pour dégrader la relation entre le chien et son humain. En effet, comment faire confiance à une personne qui nous punit lorsqu’on essaie seulement de dire qu’on a peur ou qu’on est inconfortable dans certaines situations?

Malheureusement, beaucoup confondent respect et peur, qui sont deux concepts bien différents. Ceux qui utilisent la punition pensent donc imposer le respect à leur chien. Une relation respectueuse implique nécessairement un sentiment de confiance mutuel. Le chien qui s’écrase au sol en présence de la personne qui le punit, ou qui tente de fuir, n’est clairement pas en confiance: il a peur! Et ce n’est qu’un des effets négatifs de la punition chez le chien.
Alors je te le demande: est-ce vraiment le type de relation que tu veux avoir avec ton chien?

5. La punition peut mener à la détresse acquise

Un chien qui a subi des stimuli douloureux ou aversifs de façon répétitive, auxquels il n’a pu échapper ou éviter, tombera en état de «détresse acquise», aussi appelée «impuissance apprise». Le chien abandonne toute tentative d’évitement ou de fuite. Il a appris que cela ne sert à rien et ne tentera plus de le faire dans le futur.

Le terme «détresse acquise» été développé après des expériences cruelles où les chiens étaient enfermés dans une boîte dont le sol était électrifié. Les chiens ne pouvant pas arrêter la douleur, ils ont littéralement abandonné et se sont allongés sur le sol. À un moment donné, on a introduit un levier qui arrêtait les décharges électriques et on l’a montré aux chiens. Le plus triste a été de constater que malgré le fait qu’ils pouvaient faire cesser les décharges électriques, plusieurs chiens n’ont même pas voulu l’utiliser!

La punition utilisée en entraînement n’a pas besoin d’être aussi cruelle que cette expérience pour avoir le même effet chez certains chiens. On peut voir des cas de détresse acquise chez des chiens entraînés avec des colliers étrangleurs ou à pics, des colliers électriques dits anti-jappements, des chiens qui sont frappés avec la main ou un objet, tel un journal roulé ou une spatule, etc.

Bien des entraîneurs fanas de la punition, lorsque face à un tel chien, ne reconnaîtront pas l’état de détresse de celui-ci. Plutôt, ils croiront avoir «réussi» à obtenir la soumission du chien et donc, à avoir réglé le problème de comportement. Ça ne vous fait pas penser à un certain entraîneur canin américain populaire ? 😉

La peur et la détresse d’un chien ne peuvent certainement pas avoir réglé le problème de comportement! N’oublie jamais qu’il y a une émotion, une motivation derrière un comportement. Si ton chien jappe parce qu’il a peur du voisin, pense-tu qu’il en aura moins peur en se faisant punir? Il en aura au moins aussi peur ou même plus, surtout qu’associée à sa peur du voisin, il y a la peur et la douleur associées à la punition!

6. La punition peut mener à des blessures physiques

En plus des blessures émotionnelles subies par le chien lorsqu’il est puni, il n’est pas rare de voir des cas où la punition a causé des blessures physiques. Les coups à répétition sur le collier étrangleur peuvent causer des blessures à la gorge, à la colonne vertébrale ainsi que des dommages au cerveau. Les colliers à pics peuvent transpercer la peau du cou, les décharges électriques des colliers anti-jappements peuvent finir par brûler les poils et la peau, et c’est sans compter les risques de fractures occasionnées par des coups de poing ou de pieds.  

Quand on connaît les avantages de l’éducation canine par le renforcement positif, et quand on est conscient des ravages que peut causer la punition, il me semble que le choix est clair. En tant que propriétaire de chien, on se doit d’être un protecteur, une personne responsable envers lui. Pas un dictateur. Nos chiens méritent d’être éduqués dans la douceur et le respect, et devraient être protégés de toute forme d’abus.

Allô, moi, c’est Mimi-Griotte!

Pourquoi Mimi-Griotte? Parce que ma petite chienne s’appelle Griotte et que c’est grâce à elle que je suis aujourd’hui éducatrice canine et heureuse de l’être!

Ma mission, c’est de vous permettre de vous mettre à la place de votre chien pour comprendre ses émotions, afin de vous aider à répondre à ses besoins pour vous rendre heureux tous les deux.

Ici, vous trouverez outils, infos et cours en ligne pour vous aider avec humour et empathie.

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