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Chien qui cours dans l'herbe longue
Michèle et Griotte

Apprendre le rappel à son chien: Trucs & Astuces

Combien de fois on entend: «Mon chien ne revient plus quand je l'appelle! Pourtant, il revenait avant!» Découvrez comment on peut, sans le savoir, empoisonner la commande de rappel, ainsi que les diverses raisons qui font que Fido ne revient plus. Mais heureusement, il existe des solutions! Dans cet article, je vous enseigne comment bien entraîner le rappel en quelques étapes simples.

C’est l’une des choses les plus primordiales et faciles à enseigner à son chien, mais aussi la plus facile à gâcher : j’ai nommé… LE RAPPEL ! En effet, le chiot est généralement très heureux de revenir vers nous quand on l’appelle. Il suffit souvent de dire son nom sur un ton joyeux pour qu’il accourt vers nous, tout content de venir nous voir.

Mais vient un jour où, sans que vous ne sachiez trop pourquoi, il refuse même de vous regarder quand vous l’appelez. Pire, il se sauve de vous ! Ô malheur ! Soudainement, faire revenir Pitou devient un enfer ! Est-ce le cas pour vous et votre chien ? Laissez-moi vous expliquer pourquoi votre chien ne revient plus quand vous l’appelez et comment remédier à la situation.

Pourquoi mon chien ne revient plus au rappel ?

Avant de conclure que votre chien est tout simplement têtu, voyons voir les raisons possibles pour lesquelles il ne vient plus quand vous l’appelez :

  • Votre chien ne revient pas quand vous l’appelez parce que vous avez peu pratiqué le rappel ou encore vous l’avez fait de façon aléatoire, de temps en temps. Pour ancrer un apprentissage, le chien doit le répéter souvent et de façon constante.
  • Votre chien ne revient pas vers vous quand vous l’appelez parce que vous n’avez pratiqué le rappel qu’à la maison, ou dans votre jardin. Comme le chien n’est pas très bon pour généraliser les apprentissages, il ne comprend pas toujours que « viens » veut dire la même chose à la maison, au jardin, au parc à chiens, par exemple.
  • Il ne revient plus vers vous parce que cela signifie la fin de quelque chose qu’il aime vraiment beaucoup : un jeu, une interaction agréable avec un ami canin ou autre, l’exploration d’un lieu vraiment intéressant où il peut sentir plein d’odeurs intrigantes, entre autres.

Disons que vous êtes adepte du parc à chiens, que le vôtre s’y amuse comme un petit fou et qu’à chaque fois que vous le rappelez c’est pour lui mettre la laisse au cou et quitter le parc… « Oh non, pas déjà ? je ne veux pas partir ! », qu’il se dit. Alors il apprendra très vite que de ne pas retourner vers vous lui permettra de profiter un peu plus de l’activité très intéressante là-bas !

  • Votre chien se sauve de vous quand vous l’appelez parce que c’est devenu un jeu ! Tout a probablement commencé le jour où vous l’avez appelé tout en essayant de l’attraper. Le problème, c’est que la plupart des chiens adorent ce jeu de poursuite ! Alors voilà, il ne vous prend plus au sérieux, et la demande « viens » veut maintenant dire que vous allez jouer à le pourchasser, au grand bonheur de votre toutou.
  • Il ne revient plus vers vous parce que vous l’appelez sur un ton autoritaire. Est-ce que ça vous tenterait de vous approcher de quelqu’un qui a l’air bête ? Pensez-y, personne n’a envie d’aller vers quelqu’un qui semble fâché ! Malheureusement, beaucoup de propriétaires de chien croient que, pour se faire obéir de leur chien, ils doivent employer un ton autoritaire. Qu’est-ce que je viens de dire ? Personne n’a envie d’aller vers quelqu’un qui semble fâché !
  • Dans le même ordre d’idée, votre chien ne revient plus vers vous quand vous l’appelez parce qu’il a déjà été puni quand il l’a fait. Votre chien fait ce que vous considérez être un « mauvais coup », vous l’appelez donc vers vous sur un ton autoritaire et vous lui criez dessus, ou pire, le punissez. Bien vite, il cherchera à vous éviter le plus possible, et vous entrerez dans un cercle vicieux : vous serez de plus en plus fâché, et Fido aura de moins en moins envie d’aller vers vous. Mettez-vous à sa place : on vous appelle, vous arrivez et vous recevez une conséquence désagréable : je vous garantis que vous risquez de ne pas avoir du tout envie de revenir !
  • Il ne revient plus vers vous parce que cela signifie souvent que vous allez l’emmener vers un lieu qu’il déteste : vétérinaire, toiletteur, ou parce que vous allez lui faire quelque chose qu’il n’aime vraiment pas : coupe de griffes, brossage, nettoyage des oreilles, ou autre. Si la demande « viens » équivaut à souvent devoir subir une séance de ce que Max considère de la torture, il voudra vous éviter à tout prix!
  • Il est aussi possible que votre chien ne revienne pas vers vous parce qu’il ne vous entend pas ! eh oui ! La perte auditive peut être la raison pour laquelle votre chien qui prend de l’âge ne revienne pas quand vous l’appelez. Il en est de même pour les chiens qui ont tendance à faire des otites à répétition. Si vous remarquez que votre chien ne répond plus au rappel alors qu’il l’a toujours fait, consultez un vétérinaire.

Votre chien ne revient plus au rappel, que faire ?

Comme vous pouvez le constater, il y a plusieurs façons d’enseigner par « erreur » à son chien à ne plus revenir quand on l’appelle. C’est ce qu’on appelle, en éducation canine, le « poisoned cue », ou le « signal empoisonné ». Le chien ayant associé la demande « viens » à une conséquence désagréable pour lui, il n’y répondra plus en accourant vers vous, mais plutôt en vous fuyant ou en vous ignorant.

Alors, que faire ? Est-ce trop tard, docteur ? Pas du tout, mais il vous faudra recommencer à zéro l’enseignement du rappel, en utilisant un autre signal. Choisissez un nouveau mot, un mot que vous n’utilisez pas déjà pour vous adresser à votre chien. Il faut vraiment que ce soit un terme qui n’est associé à rien d’autre. Cela peut être le mot « come », « ici », ou autre mot de votre choix. Un mot inventé peut tout aussi bien faire l’affaire, et de plus, vous ne risquez pas de l’employer par erreur ! Soyez créatif ! Trouvez-vous un mot avec plein de consonnes sonores, ainsi votre chien distinguera bien ce mot. Par exemple, « bourguize », «kadineko »… ou, sur un ton plus humoristique, « diguidine » (que connaissent bien les Québécois), ou « scoubidou » (sauf votre chien porte ce nom, ah ah ah) !

Ensuite, commencez par créer une association ultra positive avec ce nouveau mot, en le disant sur un ton joyeux et en offrant immédiatement une friandise plus qu’irrésistible. Attention, ici on n’utilise pas de vulgaires croquettes ! Offrez plutôt à votre chien des morceaux de saucisse, du poulet cuit ou autre, en autant que ce soit vraiment une gâterie pour laquelle il se damnerait.

Répétez cet exercice plusieurs fois, à l’intérieur de la maison et toujours en gardant votre chien près de vous , jusqu’à ce que le regard de votre chien s’illumine quand vous prononcez ce mot. Nous ne sommes pas encore à l’étape du rappel, seulement à celle de l’association. Ne lui demandez rien d’autre, pas de s’asseoir ou de se coucher. Ne faites que dire le mot, toujours sur un ton joyeux, et donnez la friandise.

Puis, une fois qu’il réagira de manière positive à chaque fois, il sera temps de passer à la prochaine étape. En pratiquant toujours à l’intérieur, attendez que votre chien vous tourne le dos, ou qu’il soit en train de s’éloigner, et dites votre mot de rappel. Dès que votre chien revient vers vous, offrez-lui la friandise et faites-lui une petite fête : « oui, bon chien !!! » Ensuite, on augmente graduellement le niveau de difficulté en attendant qu’il soit dans une autre pièce.

Quand votre toutou aura bien compris que, quand il entend ce mot, il doit se diriger vers vous pour recevoir une merveilleuse récompense et une petite fête, il sera temps d’aller pratiquer à l’extérieur, en commençant dans votre jardin ou un autre endroit où les distractions sont moindres. Répétez le même processus que vous avez employé à l’intérieur : débutez en disant votre mot de rappel alors que votre chien est près de vous, puis lorsqu’il vous tourne le dos ou s’éloigne. Augmentez la distance graduellement. N’oubliez pas de toujours dire le mot que vous aurez choisi sur un ton joyeux, et de récompenser à chaque fois que votre chien revient.

Votre chien revient à tout coup ? Il est temps de commencer maintenant dans un grand espace où il y a un peu plus de distractions : le trottoir devant la maison, le parc, etc. Pour assurer la sécurité de votre chien dans un espace plus vaste, et afin de garder un lien physique avec lui, attachez-le à une longe d’au moins 20 pieds.

Parce que votre chien risque d’être distrait plus facilement dans cette situation, il vaudrait vraiment la peine d’avoir sur vous une friandise ayant encore plus de valeur à ses yeux. Par exemple, si vous utilisiez du poulet cuit, vous pourriez lui offrir de la viande rouge. Vous connaissez mieux votre chien que quiconque, alors choisissez quelque chose qu’il adore et qu’il n’a pas l’habitude de recevoir en récompense.

Recommencez l’exercice en suivant les mêmes étapes, toujours en vous assurant qu’il répond à tout coup avant de passer à la prochaine étape. Cependant, quand vous serez rendu à pratiquer le rappel à longue distance, et si votre chien est distrait, surtout, ne répétez pas en vain le mot que vous aurez choisi ! Ce serait une autre façon d’empoisonner votre signal ! Plutôt, comme il est attaché à une longe, secouez légèrement celle-ci pour attirer son attention vers vous. Dès qu’il vous regarde, dites votre mot sur un ton vraiment très joyeux, et offrez-lui la récompense et faites-lui une petite fête dès qu’il arrive près de vous.

Éventuellement, je vous promets qu’avec de la constance, de nombreuses pratiques, de succulentes friandises et de la patience, votre chien aura un rappel d’enfer !

Quelques astuces pour maintenir le rappel

Maintenant que votre chien a un bon rappel, attention de ne pas empoisonner le nouveau signal ! Pour ce faire, suivez ces quelques consignes simples :

  • Faites des rappels gratuits : régulièrement, appelez votre chien avec son mot de rappel et récompensez-le avant de le laisser retourner à ses occupations. C’est ce qu’on appelle un rappel gratuit, pour que le chien n’associe pas le rappel à la fin de l’activité à laquelle il s’adonnait. Faites ceci autant à l’intérieur qu’à l’extérieur.
  • Gardez un ton joyeux : je le répète, personne n’a envie d’aller vers quelqu’un qui est fâché ou bougon. C’est la même chose pour les chiens. Alors, même si vous êtes fatigué, impatient, de mauvaise humeur, faites un effort et adoptez un ton joyeux quand vous le rappelez.
  • Ne punissez jamais votre chien : et suuuuurtout quand il revient vers vous ! C’est compris ? Ai-je besoin de rajouter quelque chose à ce sujet ?
  • Évitez les jeux de poursuite : comme je l’ai mentionné plus haut, la plupart des chiens adorent jouer à la poursuite. Si c’est le cas de votre toutou, et qu’il a encore tendance à partir en courant pour vous inciter à le poursuivre, ne perdez pas patience et n’embarquez pas dans son jeu. Tournez-lui plutôt le dos et marchez en direction opposée. En vous voyant partir sans lui, votre chien accourra vers vous. Dès qu’il sera à vos côtés, offrez-lui plusieurs friandises (un genre de « jackpot » de gâteries, comme un « jackpot » d’argent qui tombe d’une machine à sous de casino) et félicitez-le avec enthousiasme !

Entraîner le rappel à un chien sourd

J’ai brièvement abordé le sujet des chiens qui perdent l’ouïe en raison de leur âge ou d’une maladie, ou qui, tout simplement, sont nés ainsi. Entraîner un chien sourd est loin d’être impossible, nous n’avons qu’à remplacer les signaux vocaux par des signaux visuels

À l’intérieur : les chiens sentent très bien les vibrations via leurs pattes. Vous pourriez donc apprendre à votre chien qu’il doit vous donner son attention quand vous donnez deux coups sur le plancher. Dès qu’il vous regarde, utilisez un signal de la main pour lui faire signe de venir. Suivez les mêmes étapes que ci-haut, jusqu’à ce qu’il revienne vers vous alors qu’il était dans une autre pièce.

Mais qu’en est-il du rappel, lorsque le chien est à l’extérieur à une bonne distance de nous et qu’il ne nous regarde pas ?

En effet, dehors, c’est une autre histoire. Il y a de fortes chances que les coups sur le sol n’aient pas l’effet escompté pour obtenir son attention. Pour sa sécurité, attachez-le à une longe qu’il pourra traîner derrière lui et sur laquelle vous pourrez mettre le pied pour l’empêcher d’aller trop loin. Pour avoir l’attention de votre chien, secouez légèrement la longe. Puis, quand il vous regarde, utilisez votre signal de la main pour l’appeler vers vous. Bien sûr, récompensez-le et faites-lui des flatouilles.

Un bon rappel est essentiel pour la sécurité de votre chien. Ne négligez pas cette demande et faites-en une priorité d’entraînement.

Alors c’est parti ? À vos marques, prêts, rappel !

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Allô, moi, c’est Mimi-Griotte!

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